【葉老師】教育集团主席David:支持【葉老師】背后的男人

有句老话是这么说的:每个成功的男人背后,都有一个默默支持自己的女人。当然,“葉老师”就是我的妻子Carol,以她命名的教育集团,自是她处于幕前,我身为集团主席等于是在支持着她办教育的支架。若是要把那句老话倒过来说,我想也是可以的。

叶老师教育集团主席 David Yap

Carol是【葉老師】的创办人,教育是她的专业领域,因此她是负责规划教育理念、教材、师资等教学方面的走向。而我在加入【葉老師】以前,曾在商界、金融界打滾,因而我将自己在那方面累积的经验和知识为集团筹划业务营运方针,在策略上进行定位和设立目标,并寻找资源让集团能够向前迈进。这就是我们两夫妻在【葉老師】里的工作分配。

然而,要达到这番合作无间的景象,自不是一朝一夕可以达成的。

从分开做教育到一起打拼

我在18岁时就和Carol结识,21岁时我们开始组织家庭。当时的我们在经营一些生意,一路走来起起落落,尝试过各种成功和失败的经历。后来的1997年金融风暴,出现一些不可预期的情况,导致我们的生意再无法前进,也为我们日后投身教育事业埋下伏笔。

我对玄学素来有所研究,在生意停滞不前之际我往玄学方面查询,发现接下来的八运(2004-2023年)教育事业会兴旺起来。我继续推算,发现我和Carol的生辰八字竟都有利于教育事业的发展。这在一定程度上给我提了个醒。以往我都在做生意买卖,利字当头的商业模式,让我找不到人生的特殊价值和意义。既然“天意如此”,做教育也很符合我们的心念,我们便决定往教育这个领域迈进。

星洲教育奖-葉老师教育集团创办人Carol-主席David
经过长时间的努力,获得业界认可——2019第一届星洲教育奖

刚起步的阶段,Carol致志做儿童教育,我则专注于金融投资的教育方面。相比之下,我的收入比Carol更高,因此可以此维持家庭,并为将来做【葉老師】打好稳固的基础。然而,尽管有利可图,在2014年我最终还是放弃了自己的跑道,转向儿童教育和Carol并肩作战。

那一年,我因工作在深圳待了两年,我开始思考自己未来的路该怎么走。我考量到,投资教育毕竟是有风险的,不是每个人可以承担。而在我个人信仰的宗教角度来看,金融投资并不全然算是正当的赚钱手法。尽管转换跑道需要放弃我多年来建立的人脉、名气,但我还是痛定思痛毅然离开。这件事最让我不解的是,既然早已决定往教育事业发展,为什么我从来没看到在我眼前的儿童教育呢?有精通儿童教育的贤内助在身边,正是我投身其中的最佳契机。于是我回到马来西亚,决定往儿童教育事业探讨更多的可能性,协助Carol把【葉老師】做得更好,更壮大。

度过艰难的磨合期

叶老师教育集团主席 David Yap

当年的2014年,【葉老師】有26间分中心。在我考究【葉老師】的体系后,从企业的角度而言,我发现整个组织是蛮松懈的。由此,我有义务将自己在财经方面的经验和知识,包括品牌的管理、运营的机制化和系统化、集团愿景、使命和价值观等等,对【葉老師】进行一系列的整顿和改革,希望能更有效率地经营业务。

有别于2005年在【葉老師】创办时担任幕后协商、顾问式地提供意见及决策上的帮助,这次我需要彻底地了解集团的一切,并进行剖析及管理。新官上任三把火,当初跟Carol和几位领导都产生了不少“火花”。我这个男人忽然加入一个全女班的团队,我们互相都不了解,还有一个尴尬的身份是Carol 的丈夫。大家对我的决策保持怀疑,因为不确定会否带来效果。我致力推行的系统化和机制化是为了把一切操作变得更透明,这也让她们感到压力。

叶老师教育集团主席 David Yap

说实在,除了跟领导们起冲突,我和Carol也有很多意见相左的时候,有时甚至吵得面红耳赤,激烈得很。刚开始我们很多时候把工作带到家庭里,回到家会继续争论不休。要是你问我当时怎么化解这一切纷争,很不幸地,那个当下我们真无法化解,因为双方都需要时间磨合。后来,我们回到最初的原点去厘清,为什么当初会有此决定,让我来到【葉老師】管理业务?我们彼此的工作岗位在哪里?讨论出一个共识以后,我们尽可能地维持这个平衡,并且信任对方。

时间是良药,除了让我和团队加深认识,也一路不断地验证我所提出的方案确有效果,这些成果逐步建立团员们对我的信任,从而更愿意配合我的步伐。过程中即便成果出现偏差,我也负责到底,从不推卸责任,之后再和团队一起检讨解决方案,如何避免类似的挑战和陷阱等。久而久之,整个团队便认可了我和Carol的领导,并紧密地凝聚在一起,共同进退。

教育企业化之必要

早前事业尚未稳定,有时我们早上进办公室,到深夜才回家,没日没夜地工作,但这份事业对我们来说,能够亲眼感受感动的时刻,是最棒的事。

Yelaoshr Education Academy Diploma in Early Childhood Education
提高教师们的专业,与英国学院签署幼教技职文凭课程合作协议

宗教影响着我的人生价值观和生活理念。以前我常会想,我为什么会活着?活着是为了什么?我一直在探索着答案。如今我发现,教育行业就是我活着的意义。教育可以为孩子们带来有意义的人生,培养他们自主学习的能力,创造他们的自我价值与感动,这就是我最棒的人生意义。我们穷极一生见识了那么多人事物,在确切找到这个方向去带给社会一些正能量后,我们真是不计日夜地在工作(特别是Carol更是尽心尽力)。既然决定要做,就要全力以赴、全程投入去做到最好。整个过程是非常欢喜、充满热忱的。

叶老师全马分院 Yelaoshr Branches

2014年至今5年过去,我们从26间分中心增加到现在的六十来间,比较起以往的成长速度快了许多。在我和Carol经过磨合期以后,价值观很匹配,经营上的身份定位也很清楚,可说是合作无间。Carol对老师们的情绪上、教学上等个人成长方面付出了许多精力去培训,最终就有很好的效果。我则在集团的企业管理方面努力。教育事业的企业化不是为了赚钱,背后有很大的愿景和使命在推动的。企业化让我们团队日益壮大,便能将我们的教育理念进一步传扬开去,以期在教育界带出新视角,为孩子们站出立场,为马来西亚发出不同的声音和理念。


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